Image de nuit réalisée à partir du canal DNB de NPP : les lumières des villes ainsi que les couches nuageuses sont bien visibles (Crédit photo : Météo-France)

NPP, lancé le 28 octobre 2011 et premier de la série de la nouvelle génération de satellites défilants américains de la NOAA, dispose à son bord d’un imageur VIIRS.
Cet imageur dispose de 22 canaux dans le visible et l’infrarouge pour des résolutions de 375 et 750 mètres. Un de ces canaux est particulier : le canal nuit/jour (ou Day Night Band – DNB).
Grâce à une large bande passante (du vert au proche infrarouge) et à un système d’intensification de la lumière, il est particulièrement sensible et est utilisé de nuit. Ainsi, il permet de distinguer aisément les zones lumineuses intenses comme les villes, les éclairs, les feux ou plus diffuses comme les aurores polaires.
Lorsque que la lune éclaire la Terre, on peut également voir les couches nuageuses ainsi que la glace de mer et la neige au sol.

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