Premier satellite de télécommunications commercial, Telstar-1 s’est installé en orbite le 10 juillet 1962. Il ne fonctionnera pas longtemps mais ouvrira la voie aux communications mondiales en direct, pour la téléphonie, la radio et la télévision.

Ce 10 juillet 1962, la fusée Thor-Delta qui s’élève de Cap Canaveral, en Floride, emporte dans l’espace un gros satellite construit par une entreprise privée, Bell Labs, devenue ensuite AT&T. Le projet a reçu l’aide publique des États-Unis mais aussi de la France et du Royaume-Uni car il s’agit d’établir des liaisons radio entre les continents au moyen de satellites : c’est le projet Telstar, qui ambitionne de satelliser une centaine de relais pour la téléphonie, la radio et la télévision.

Telstar-1 pèse 77 kg et prend une forme sphérique, de 88 cm de diamètre, sur laquelle sont visibles 72 facettes, principalement occupées par des panneaux photovoltaïques.
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