«Totalement inattendu», «étonnant»… Les physiciens n’en croyaient pas leurs instruments mais ils pensent bien avoir mesuré une particule dépassant la vitesse de la lumière, pourtant considérée comme une «limite infranchissable» dans la théorie d’Einstein.

Selon les mesures effectuées par les spécialistes de l’expérience internationale Opera, des neutrinos – particules élémentaires de la matière – ont parcouru les 730 km séparant les installations du CERN à Genève du laboratoire souterrain de Gran Sasso (Italie) à une vitesse de 300.006 kilomètres par seconde, soit 6 km/s de plus que la vitesse de la lumière.

«Autrement dit, sur une course de fond de 730km, les neutrinos franchissent la ligne d’arrivée avec 20 mètres d’avance» sur la lumière si elle avait parcouru la même distance à travers l’écorce terrestre, précise le CNRS.

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