TOPCAT (Computer Assisted Tomography Topside ionosphère) est une charge utile en cours de développement à l’Université de Bath, qui sera lancé par le Royaume-Uni l’année prochaine sous le nom de UKube-1.

Une étudiante teste les performances de l'antenne du cubesat


La charge utile TOPCAT sera composé d’un récepteur GPS double fréquence qui est adapté pour fonctionner dans l’environnement spatial. Il sera utilisé pour étudier la météo spatiale, en observant l’ionosphère supérieure, et la plasmasphère.
(L’ionosphère est la région dans les extrêmes couches supérieures de l’atmosphère, où le gaz est partiellement ionisé. La plasmasphère est une région en forme de tore de plasma qui entoure la Terre, s’étendant vers l’extérieur à une distance d’environ 30.000 km.)

La charge utile TOPCAT est développé par les étudiants de première année de doctorat en collaboration avec les membres du personnel Cathryn Mitchell, Robert Watson et Julian Rose.