Une fusée Taurus XL s’est élancée hier matin avec Glory, un satellite d’observation des aérosols. Mais un grave incident technique a empêché sa mise en orbite. Vraiment dommage pour la climatologie car la mission de Glory était importante.

Vendredi à 10 h 09 TU (11 h 09 en heure française), la fusée Taurus XL a décollé convenablement de la base de Vandenberg, en Californie, après deux reports successifs. Mais au moment de l’ouverture de la coiffe, qui devait libérer le satellite Glory, un carénage ne s’est pas détaché. L’engin, ralenti, n’a pu atteindre son orbite et a été perdu.

La perte est lourde car Glory, destiné à rejoindre la constellation A-Train d’observation de l’atmosphère, devait étudier comment le Soleil et les aérosols affectent le climat terrestre. On sait qu’ils absorbent les rayons solaires mais peuvent aussi les réfléchir. Ils modifient aussi les nuages et les précipitations. Mais en raison de la faible durée de vie de ces aérosols dans l’atmosphère, il est très difficile de mesurer leur concentration.

Glory, sur une orbite basse à 700 km d’altitude, devait rejoindre la constellation A-Train, un astucieux petit train spatial mis en place par la Nasa, l’Agence spatiale canadienne et le Cnes. Cette constellation comprend plusieurs satellites d’observation de la Terre qui volent en formation à quelques minutes d’intervalle sur une orbite héliosynchrone. Chaque satellite a sa propre mission, complémentaire des autres. © Nasa

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