Poussé par une augmentation récente de l’activité solaire, plus d’une centaine de chercheurs et de représentants de gouvernements se réunissent à Helwan, en Egypte, pour discuter d’une question d’importance mondiale: les tempêtes solaires.

Le « Premier atelier de l’Initiative internationale sur la météorologie spatiale (ISWI) » traite du 6 novembre au 10 convoqué par l’Organisation des Nations Unies, la National Aeronautics and Space Administration (NASA), et la Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA).

« Les Fortes tempêtes solaires peuvent désactiver les satellites et perturber les GPS », a déclaré l’organisateur de la réunion et le directeur général Joe ISWI Davila de la NASA Goddard Space Flight Center. « Cette réunion nous aider à nous préparer pour un prochain grand événement. »

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Météorologie de l’Espace
Les thèmes scientifiques de la Météorologie de l’Espace concernent aussi bien :
• le rayonnement cosmique galactique ;
• le Soleil et son influence sur l’environnement proche et les humains : radiations, événements de protons ;
• les phénomènes électrodynamiques : les courants électriques ionosphériques et les courants induits dans la
terre et les variations du champ magnétique terrestre qui leur sont associés ;
• l’ionisation et ses gradients : « bubbles » ;
• le freinage par l’atmosphère ;
• les phénomènes météorologiques tels les orages ;
• etc.
Tous ces processus physiques, suivant l’altitude où ils opèrent, peuvent causer des dommages aux satellites, affecter les transmissions vers la terre et les télécommunications sous-marines, et nuire aussi à la santé des passagers dans les avions. Ces événements ont été classés sous le terme générique de « Météorologie de l’Espace », et le but est de les modéliser pour les prévoir. C’est l’objet en particulier du programme international ISWI dont plusieurs des événements de cette année relèvent en fait.