L’utilité des satellites d’observation de la Terre pour mieux comprendre notre planète et améliorer la qualité de vie des humains n’est plus a démontrer. Un mois après son lancement, le satellite Tandem-X a rejoint en orbite son alter-ego TerraSAR-X (lancé en 2007). Ils formeront un système d’interférométrie radar dans lequel les satellites évolueront en formation serrée à seulement quelques centaines de mètres. Des données qui s’avèreront utiles pour tous les services qui s’appuient sur l’utilisation de la cartographie.

L’objectif de cette mission est de créer un modèle de terrain cohérent et homogène à l’échelle mondiale, sans aucune discontinuité au niveau des frontières régionales et nationales, ni incohérence résultant de procédures et campagnes de mesures disparates et échelonnées dans le temps. Ces deux satellites qui ont été construits par Astrium seront exploités par l’Agence spatiale allemande et leurs données par Infoterra, filiale d’Astrium.

Rendus publics la semaine dernière, ces premiers relevés d’élévation ont été réalisés alors que les satellites étaient séparés d’environ 370 kilomètres, contre environ 200 mètres lorsqu’ils seront pleinement opérationnels à partir de cet automne. Malgré cette distance élevée, les images sont stupéfiantes de détails, en termes de qualité, de précision et de couverture. Le contrôle de l’orbite et l’interaction entre les deux satellites sont excellents ce qui fait dire aux responsables de la mission que les modèles finaux qui seront fournis aux utilisateurs seront plus précis et actuels que ceux utilisés aujourd’hui.

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