Profitant du beau temps – qui s’annonce – et surtout des nuits les plus courtes, l’équipe Solar Impulse prépare une grande première : un vol de plus de 24 heures au cours duquel les cellules solaires chargeront les batteries qui assureront l’alimentation électrique après le coucher du soleil.

Un essai du HB-SIA avec son nouveau cockpit fermé. © Solar Impulse

Il ne manque plus qu’une bonne météo pour franchir une étape décisive dans la préparation du tour du monde en avion solaire électrique, objectif ultime du projet Solar Impulse de Bertrand Piccard, André Borschberg et toute l’équipe rassemblée autour d’eux.

L’immense et frêle HB-SIA (63,40 mètres d’envergure pour 1,6 tonne) a décollé pour la première fois le 3 décembre 2009, effectuant un saut de puce de 350 mètres de longueur au-dessus de la piste de l’aérodrome suisse de Dübendorf (près de Zürich). En avril 2010 (le 7 et le 22), aux mains du même pilote d’essai Markus Scherdel, l’engin a réalisé deux longs vols à partir de l’aérodrome de Payerne. Le 24 mai, un autre homme grimpait dans le cockpit, André Borschberg en personne, diplômé en management mais également pilote professionnel.

[col-sect][column]Un vol en direct sur Internet
Avant cela, il faudra réussir un premier vol d’environ 25 heures. Son programme est déjà établi. Après un décollage à 8 h 00 locale de l’aérodrome vaudois de Payerne, le HB-SIA devra grimper à 8.500 mètres d’altitude, ce qui lui prendra une dizaine d’heures (rappelons que les quatre moteurs électriques développent 10 chevaux chacun…). Il volera alors à seulement 40 km/h environ, en perdant régulièrement de l’altitude, le but est que l’avion se trouve encore à 1.500 mètres d’altitude à 9 h 00, le lendemain matin.
[/column]

[column]La décision de ce vol sera prise en fonction des conditions météorologiques, donc peu de temps avant le départ. Le site Web de Solar Impulse ainsi, bien sûr, que Futura-Sciences rendront compte de l’événement qui pourra aussi être suivi sur Twitter et Facebook.

+ d’infos sur futura-sciences.com[/column][/col-sect]