Un siècle d’images planétaires

La base de données d’images planétaires (BDIP) provient de la numérisation des clichés conservés par le Centre de Documentation Photographique sur les planètes organisé par l’UAI à l’Observatoire de Meudon à partir de 1961 dont J.H. Focas fut le premier responsable (IAUC, 12th General Assembly, report 1964). Un centre identique a été créé au Lowell Observatory en Arizona, sous la responsabilité de W.A. Baum, les clichés étant dupliqués entre les deux centres.

Environ 8400 clichés de Mars, Vénus, Mercure, Jupiter et Saturne, effectués entre 1890 et 1977, sont conservés au LESIA. Ils restent consultables pour des recherches sur demande motivée. La numérisation de ces clichés planétaires a été réalisée par scanner entre 1998 et 2000, par l’équipe du Centre de Documentation (R. Boyer, E. Neyvoz et al), sur un projet proposé au Conseil Scientifique de l’Observatoire de Paris par P. Drossart. Cela a permis de conserver avec la meilleure définition possible les clichés sous différents formats de compression (JPEG, GIF et TIFF). La procédure de numérisation, définissant pour chaque cliché ses niveaux minimum et maximum d’intensité, assure au mieux la préservation de la linéarité photométrique des clichés (sur les clichés non compressés de format TIFF). L’amélioration des techniques de stockage de masse et de la diffusion en réseau permet aujourd’hui de donner accès aux images numérisées sous leur plus haute définition, facilitant ainsi les recherches sur l’évolution des planètes, à l’échelle d’un siècle.

Intérêt scientifique

L’intérêt scientifique de la base de données de clichés planétaires concerne principalement l’évolution atmosphérique de Mars, Jupiter, Saturne, et Vénus. L’évolution des tempêtes martiennes, ou des calottes polaires de Mars, le suivi des tempêtes observables sur Saturne, ou des taches comme la grande tache rouge de Jupiter ou les taches ovales blanches font partie des sujets ayant donné lieu à des travaux sur clichés, qui peuvent être repris aujourd’hui grâce à l’accès aux clichés numérisés (Sanchez-Lavega et Battaner, A&A Suppl. Ser., 64 , 287 ; 1986).

La recherche peut être effectuée soit sur la date et sur menu déroulant qui permet de sélectionner un des observatoires dans lesquels ont été effectués les clichés. Cette liste est spécifique à chaque planète.

Pour en savoir plus: le Site de la Base de Données d’Images Planétaires (BDIP)