capsule_soyouzLa capsule russe Soyouz TMA-15 qui ramenait sur Terre l’astronaute de l’ESA Frank De Winne, le cosmonaute russe Roman Romanenko et l’astronaute de l’Agence spatiale canadienne Robert Thirsk, a atterri sans problème au Kazakhstan à 08:15:34 heure de Paris (13:15:34 heure locale).

Cet atterrissage marque la fin d’OasISS, deuxième mission de longue durée de l’ESA à destination de la Station spatiale internationale (ISS). A la faveur de cette mission de six mois, Frank De Winne, de nationalité belge, a été le premier Européen à prendre les commandes du plus grand complexe spatial habité jamais assemblé dans l’espace. A leur arrivée à bord de l’ISS en mai 2009, Frank De Winne, Roman Romanenko et Robert Thirsk avaient rejoint les trois astronautes qui occupaient alors la station, pour former le premier équipage permanent de six personnes, offrant la possibilité de réaliser un plus grand nombre d’expériences scientifiques.

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