Une fusée Delta 2, version 7925, de la United Launch Alliance a placé sur orbite le satellite de navigation GPS IIR-20. Le décollage est intervenu depuis le complexe 17A de Cap Canaveral en Floride à 08 heures 34 TU hier.

Le satellite GPS IIR-20 qu’elle transportait était le 20ème de la version IIR mais le 7ème de la version modernisée. Il a été construit par Lockheed Martin pour le compte de l’US Air Force. Au décollage, il pesait 2 059,3 kg. Il a été placé sur une orbite de 20 200 x 20 200 km sur une inclinaison de 55.0° qu’il parcourt en 12 heures. Il remplacera le satellite GPS 2A-27 lancé en septembre 1996.

Pour être pleinement opérationnelle, la constellation GPS (Global Positioning System) doit comporter au moins 24 satellites répartis par groupe de 4 sur 6 plans différents. En comptant, le GPS IIR-20, le système compte actuellement 32 satellites en activité.

VOLVERT Philippe
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